Printed from

Is Social Activism Destroying American Judaism? - 7/21/17

Is Social Activism Destroying American Judaism? - 7/21/17



In This Issue
Is Social Activism Destroying American Judaism?
Book of the Week - Книга недели
В чем смысл скитаний?
On a Lighter Note
Is Social Activism Destroying American Judaism?
Perhaps you've heard: The latest studies on American Jewry's apathy and even antipathy towards Judaism are in, and guess what: It's worse than you had imagined, even after Pew.

Jewish People Policy Institute study, for example, looks a t American non-Hareidi Jewish adults-the whole spectrum from Modern Orthodox to unaffiliated-between the prime child-raising ages of 25 and 54. Only 21 percent have a child who is being raised as a Jew by religion. Twenty. One. Percent. (Make that 13% for those under 40.)
In other words, eight out of ten young Jewish adults-your Hebrew-schooled, bar- and bat-mitzvahed, synagogue youth, college-educated Jewish kids have grown up. And unlike their parents, or any of their other ancestors going back to Abraham and Sarah, they are choosing not to have Jewish children and families of their own.
Why not? There are lots of elements to these millions of individual decisions to opt out of perpetuating Judaism, but the bottom line is that nobody has shown them the point in having a Jewish family.
What does that mean for Jewish institutions like synagogues, community centers and day schools? What does it mean for support for Israel? What does it mean about funding for major Jewish organizations and their programs? Is a population sustainable at a reproduction rate of 21%?

Yes, the administrators of these institutions are worried. Very worried.

We Found the Culprit!
So, let the blame games begin. Again. And this time there's a new culprit:

Tikkun olam.

Tikkun olam was, for a few brief decades, the tried and true feel-good meme defining without-borders social activism as a Jewish mandate. But now it finds itself suddenly under attack, as a cause and a culprit in Jewish assimilation and intermarriage.

Some pundits in the Jewish organizational world are claiming that by making universal issues such as planting trees and defending civil rights the is-all of Judaism, we diverted and sapped Jewish youth and energy in the Diaspora from our own survival as a people.

In many ways, that makes sense. If you want to save the whales, you give money to Greenpeace, not Hadassah. If you want to make the economy more equitable, you turn to your congressman, not your rabbi. If you are interested in global anything, you volunteer at UNICEF, not at your local JCC-Y.

If the main thing to being Jewish is fixing an environmentally damaged planet and assisting broken and desperate people wherever in the world they live, why should anyone care for Jewish ritual, Jewish community, or building a Jewish family?
So, those people knocking tikkun olam are right, right? As the adage of Hillel the Elder goes, "If I am not for myself, who will be for me?" Jewish people should stop worrying about Muslim refugees from Syria, starving kids in Africa, a warming globe and a melting ice cap, and start focusing on their own Jewish backyards, right?


Because there's the rest of the adage: "And if I am only for myself, what am I?"

A Jew has to ask himself: what am I doing in this world? Why am I witness to suffering, injustice and reckless destruction of natural resources, if there is really nothing I can do about it, if it has no relevance to my existence as a Jew?
Tikkun olam is not the problem. Tikkun olam is the solution. We just need to return it to its original, Jewish definition.
Tikkun Olam, For Real Writing in 2010, Abraham Socher, an Oberlin College scholar, noted:
For decades, the Reform movement has defined its mission as tikkun olam, "repair of the world," understood not as metaphysical doctrine but as social justice. And yet it is the unabashedly metaphysical Chabad that opens drug rehabilitation centers, establishes programs for children with special needs, and caters to Jewish immigrants, to name just three of a seemingly endless list of charitable activities. You might think this "endless list" includes only activities within the Jewish world. No one doubts that this is Chabad's priority. But it's a fallacy to believe that it stops there.

So we have, just today, a news item in Morocco World News describing Chabad's involvement in a relief fund for Muslim families at the conclusion of Ramadan. Meanwhile, in Milan, Chabad's kosher soup kitchen is providing for the steady stream of Muslim refugees.
Book of the Week - Книга недели

A Coat for the Moon and other Jewish Tales [Пальто для луны: еврейские сказки]

На страницах этого сборника сказок простодушные польские портные и кузнецы соседствуют со старым раввином, изгоняющим демонов, морская царица - с простым цирюльником, великаны из заколдованной пещеры - с бабочками и ведьмами, библейские цари - с джином из винной бутылки и светилами, одетыми в пальто из облаков. Рассказанные легким языком и украшенные добрыми и нежными картинками, эти сказки увлекают и очаровывают и являют собой прекрасное чтение для детей и их родителей.

This book, and many more, is available for purchase at the Chabad RC bookstore.

Эта и многие другие еврейские книги могут быть приобретены в книжной лавке Chabad RC. 

PRICE / ЦЕНА: $12.95
В чем смысл скитаний?

Р-н Михаэль Кориц

Один из величайших еврейских поэтов, философ, талмудист и ученый рабби Иегуда Галеви в качестве введения в свое философское произведение "Кузари" использовал старинное предание, легенду о том, как хазарский царь принимал иудаизм.

Легенда гласит, что царю, усердно и всем сердцем служившему языческим богам, во сне явился ангел, который сказал ему: "Твои помыслы искренни, но дела твои не угодны Б-гу!"

Царь стал еще более усердно совершать богослужения, однако опять явился ангел к нему во сне со словами: "Твои помыслы искренни, но дела твои не угодны Б-гу!" Чтобы разобраться в своих религиозных убеждениях, царь пригласил к себе для беседы философа. Тот, неподвижный и бесчувственный, не сумел ни в чем убедить царя.

Продолжая свои поиски, царь пригласил к себе представителей двух религий - христианской и исламской. Внимательно слушая объяснения каждого из них, он обратил внимание на то, что и христианский священник, и мусульманин ссылались на религиозную традицию евреев, которую оба признавали священной. И тогда царь решил прослушать иудейского мудреца. Его диалог с мудрецом и послужил сюжетом философской книги рабби Иегуды Галеви "Кузари".

В настоящее время факт принятия в VIII веке иудаизма правителями Хазарии, а также частью ее народа не вызывает сомнений. Исследованию этой страницы истории посвящены работы многих ученых, в том числе советского историка М. И. Артамонова.

После принятия иудаизма во время правления царя Овадии в Хазарии были открыты школы для изучения Торы, Мишны, Талмуда, еврейского Закона. Интересно отметить, что в более поздние времена, когда хазарского царства уже не существовало, в раввинской литературе обсуждался вопрос, действительно ли хазары принимали иудаизм. Был найден свидетель, который подтвердил: "Мы видели из их потомков ученых-талмудистов!.."
Иудаизм, как известно, религия евреев. История с хазарским царством указывает на уникальный случай, когда эта религия становится государственной у другого народа. Возникает вопрос, почему же на протяжении тысячелетий иудаизм, с одной стороны, сумел значительно повлиять на формирование мировых религий, христианства и мусульманства, но в то же время сам не стал мировой религией и, за редкими исключениями, вообще не имел распространения среди других народов?

По одному из имеющихся в литературе объяснению этого явления евреи не занимались распространением иудаизма, не рассматривали его в качестве религии для других народов. Он был и оставался религией евреев и только евреев. Согласно другому объяснению, иудаизм не получил распространения из-за сложности его законов, обрядов, предписаний ритуала.

Нам представляется, что ни первое, ни второе объяснение не отражают действительного положения вещей. Что касается сложности обрядовой стороны, то как раз ритуалы иудаизма не были предназначены для распространения среди тех, кто его принимал. Евреям предписано Торой распространять Кодекс семи Ноевых заповедей, который состоит из наиболее универсальных законов и включает веру в Единого Б-га. В этом смысле иудаизм является универсальной монотеистической религией, с библейских времен активно распространявшейся в мире. Царь Соломон во время открытия Иерусалимского Храма молится о том, чтобы Всевышний услышал молитву язычника, который с чистым сердцем обращается к Б-гу. Соломон использовал свои государственные контакты на распространение иудейского монотеизма в разных странах. Не случайно книга Торы "Брейшит" посвящена рассказам о сотворении Вселенной и человека, всеобщей истории человечества, а не только еврейского народа.

Почему же в таком случае иудаизм не стал мировой и, тем более, универсальной религией? И почему именно после разрушения Второго Храма, когда иудаизм, казалось бы, лишился своей былой славы, началось распространение двух мировых религий - христианства и мусульманства, считавших себя наследниками и продолжателями пророческого учения?
читайте здесь
On a Lighter Note

Jim was in a bad mood, and anyone who got in is way was going to regret it.  Jim walked into his favorite restaurant and plopped himself down on a chair. 
"Get me a steak well done with mashed potatoes. " Three minutes later when his order came, Jim screamed "DIDN'T YOU HEAR ME SAY WELL DONE?!"
"Why thank you sir" the waitress smiled,  "that was the first compliment I got all day!" - click on the picture


Memorial Board Dedication - click here 
If you would like to be a Kiddush sponsor, contact the office 
(786) 664-7055 or email
Thank you for your support! 
Like us on Facebook - click here 
In the Media

Make a Legacy Gift to Chabad
New on



Kabbalah: Passing Through Fire and Water

New on Russian Site

Social Media

Download on the App Store 

Android App On Google Play 

After you install the app, please remember to
enter code: CHABYTCX